¿Qué es una Katana?

Pocas cosas son tan emblemáticas de Japón como la legendaria Katana. Su atractiva silueta oculta la riqueza cultural y patrimonial forjada en cada centímetro cuadrado de la espada.

Arma de confianza de los samuráis, la Katana se ha convertido en una de las obras de arte más magníficas del mundo, un símbolo de estatus y un legado perdurable del colorido pasado de Japón. Pero, ¿qué es una Katana?

Acompáñanos en este artículo a explorar la mítica Katana, su historia y cómo la espada simbolizaba el inquebrantable espíritu samurái.

¿Qué es una Katana?

Para crear una descripción precisa de Katana es necesario conocer los orígenes de la palabra.

Las Crónicas de Japón (Nihon Shoki) del siglo VIII d.C. fueron el primer documento que muestra la existencia del término "Katana". El segundo libro de historia clásica más antiguo de Japón describía la espada como de hoja unilateral ("kata") (na"). Esta descripción la diferencia de otra espada japonesa, la "Tsurugi", que tenía una hoja de doble cara o doble filo.

La curva icónica de la Katana es más refinada o menos pronunciada que la del sable más antiguo, el "Tachi". Su hoja se extiende al menos 23,86 pulgadas o 60,6 centímetros desde la guarda ("tsuba") hasta la punta. El manejo de la Katana también es más seguro y estable, gracias a su mango excepcionalmente largo en el que caben las dos manos.

Sacar la Katana de su "saya" o vaina es impecable. Los samurái eran venerados por su habilidad con los tajos, capaces de abatir a sus enemigos de un solo golpe con la Katana. Esta acción es posible porque el filo de la Katana mira hacia arriba.

Y como la Katana simboliza al Samurai, el resto del mundo no tardó en llamar a esta espada japonesa "espada Samurai".what is a katana

Una Katana en exposición.

Atributos de una Katana

La elegante e histórica Katana no sólo simboliza Japón y su legendaria cultura samurái. Es una obra de arte que ninguna otra cultura puede igualar o replicar. Sin embargo, una Katana no lo es si no posee las siguientes características.

  • A moderately curved blade

Una característica distintiva de la Katana es su hoja moderadamente curvada. Para quienes no estén familiarizados con el debate Katana vs Tachi, esta última tiene una curvatura más pronunciada. La hoja de la Katana presenta cuatro características esenciales: sori, hamon, jigane y jihada.

  • Sori (curvatura de la hoja)

Sólo un maestro espadero japonés (Katana-kaji) puede definir la curvatura de la espada Katana (conocida como "Sori"). Los herreros pueden situar la curvatura superficial en el centro de la hoja, cerca de la empuñadura de la espada o más cerca de la punta de la hoja.

Los expertos trazan una línea imaginaria desde la empuñadura de la Katana hasta la punta de la hoja. A continuación, miden la distancia entre esta línea imaginaria y el dorso de la Katana (el lado romo). La curvatura media de una Katana o "sori" es de aproximadamente 0,6 pulgadas o 1,5 centímetros.

  • Hamon (el patrón de líneas templadas)

Al observar una hoja de Katana, se aprecia su distintivo diseño bicolor. Producto de un templado secular, el "hamon" delimita la división entre el lomo "blando" de la hoja y el filo "duro". Esta combinación única permite a la espada Katana resistir roturas y astillamientos, al tiempo que garantiza un filo de navaja para una mayor precisión.

Aunque la mayoría de la gente piensa que el clásico patrón ondulado "hamon" es el mejor, existen otras líneas de templado de Katana. Incluyen nubes, arcos y más. Sin embargo, el aspecto irregular, rugoso y salvaje del "hitatsura" no tiene comparación.

Las líneas de temple de una Katana o "Hamon".

  • Jigane (la superficie de la hoja)

Al contrario de lo que pintan los cineastas de Hollywood, una hoja de Katana no es reflectante. También es más oscura que otros aceros, gracias a los colores similares al carbón del material fundamental de la Katana_el satetsu o arena de hierro de Tamahagane. De ahí que la Katana bicolor tenga un lomo gris oscuro y un filo gris claro (casi blanquecino).

  • Jihada (motivos de granos)

Estos patrones de grano son casi similares a los patrones únicos y ornamentados de una hoja de Damasco. La "Jihada" es el resultado del intrincado y laborioso proceso de calentar, martillar y doblar el acero Tamahagane, creando remolinos, ondas y patrones de grano lineal. A veces, la "Jihada" presenta una combinación de diferentes motivos.

  • Un tamaño estándar de espada japonesa

Los espaderos japoneses tradicionales (Katana-kaji) siguen utilizando el antiguo sistema de medición que sus antepasados derivaron de la medida Chi de la antigua China: el "Shaku". Un "shaku" equivale aproximadamente a 10/33 metros o 30,3 centímetros (unas 11,93 pulgadas).

La longitud de la Katana debe ser de al menos 2 "shaku" o 60,6 centímetros o 23,86 pulgadas desde la punta de la hoja de la Katana hasta la base de la Katana (junto a la guarda de la espada y excluyendo la espiga).

  • La Katana Tsuka (empuñadura)

La mayoría de la gente reconoce la "empuñadura" como el mango de la espada. Sin embargo, los expertos no utilizan este término, prefiriendo llamar "empuñadura" a esta sección de la espada. La empuñadura de la Katana es la "Tsuka", compuesta por la "Tsuba" y otros herrajes.

  • Tsuba (Guardia Katana)

La guarda de la espada Katana no sólo protege las manos contra los cortes accidentales de la afilada hoja. También tiene una función decorativa, permitiendo que la espada Katana destaque como una obra de arte.

Aunque la mayoría de las guardas de espada Katana son circulares, algunas son rectangulares pero con las esquinas redondeadas. La "Mokko" es un estilo de Tsuba único porque presenta cuatro lóbulos distintos. Mientras tanto, la Sukashi Tsuba ofrece un diseño recortado ornamentado, lo que la hace mejor en una exhibición que en una batalla.

  • Kashira y Fuchi

Junto a la guarda de la espada Katana se encuentra el collar Fuchi, mientras que en el pomo se encuentra el Kashira. Estos accesorios metálicos pueden ser tan ornamentados como la Tsuba sin menoscabar su propósito fundamental. También reconocerá la pieza decorativa metálica Menuki debajo de la envoltura de la empuñadura de la Katana.

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Una Katana con motivo de dragón ornamentado para la Tsuba. Foto de Sword Encyclopedia.

  • Saya de madera (La vaina)

La espada samurái tiene un filo muy afilado, por lo que es necesario proteger al portador de cortes accidentales. Por ello, los artesanos también crean una vaina especial (la "Soya") para la Katana. La "Shirasaya" es de madera, mientras que la "Koshirae" tiene adornos metálicos que adornan la vaina lacada.

Elementos de una Katana

La gente que ve una Katana por primera vez no puede evitar admirar su belleza. Los coleccionistas de espadas de todo el mundo describen la Katana como el arma de mano más perfecta, elegante y eficaz que ha creado la humanidad. Tres elementos de la Katana son cruciales para llamarla Katana.

Belleza artística

La hoja de la Katana basta por sí sola para despertar la admiración de quienes contemplan la espada japonesa. Aunque las hojas de Damasco también presentan patrones ondulados únicos y otros diseños artísticos, nada puede superar la elegancia simplista de la hoja de la Katana. Si otras hojas llaman la atención a gritos, la Katana lo hace en silencio.

No podemos sino elogiar la dedicación y el compromiso de los espaderos japoneses (Katana-kaji). No es fácil fabricar una auténtica katana japonesa porque las leyes y normativas relacionadas con su fabricación son estrictas. Un aprendiz de espadero tarda décadas en dominar los entresijos de la fabricación de una Katana.

Fuerza

Aunque los metales más modernos son más resistentes que el hierro utilizado para fabricar Katanas, el Tamahagane sigue siendo un material sólido para la venerada espada japonesa. En manos de un experto Katana-kaji, la Katana puede partir en dos a un enemigo de un solo golpe. Por supuesto, los resultados dependerán de quién empuñe la Katana.

Precisión

Un espadachín experto puede partir una sola hebra de cabello humano con el afilado filo de la Katana. Así de precisa puede ser esta espada japonesa. Sin embargo, su precisión sigue dependiendo de quien la empuñe.

katana sword
Una elegante espada samurái en exposición. Fotografía de Just Fun Facts.

Historia de la Katana

Conocer la espada samurái japonesa exige apreciar su historia.

  • Periodo Heian

Entre 782 y 1184, la espada recta tradicional japonesa "Chokuto" estaba demostrando su ineficacia en la batalla, ya que los guerreros empezaban a librar batallas a caballo en lugar de a pie. Uno de los herreros del Emperador, "Amakuni, propuso rediseñar la espada, dando origen a la Tachi, una espada curva de un solo filo. El Tachi sentó las bases de la Katana.

  • Período Muromachi

Una intensa lucha militar marcó esta época (1338-1573 d.C.), que los lugareños llaman el "Sengoku". Con muchas facciones enfrentadas, los espaderos mejoraron el diseño del Tachi para hacerlo más rápido de desenvainar. De ahí que los guerreros samurái de este periodo utilizaran la "Uchigatana", venerada por su velocidad y precisión. Los katana-kajis forjaron dos espadas Uchigatana: una corta y otra larga. La espada más corta se convirtió en el "Wakizashi", mientras que la versión más larga se convirtió en la Katana. No era raro que los samuráis llevaran ambos tipos de Uchigatana.

samurai warriors

Guerreros samurái. Fotografía de Britannica.

  • Periodo Momoyama

Entre 1574 y 1600, los katana-kajis empezaron a añadir adornos a los Uchigatana, como metales preciosos y laca. Los Uchigatana, profusamente decorados, se convirtieron en los regalos perfectos para los "Hatamotos" o samuráis de alto rango.

  • Periodo Edo

The Samurai class began wearing the Wakishazi short Uchigatana and the long-bladed Katana as a set between 1603 and 1867. People call the Uchigatana combination “daisho.” Samurais who wear “daisho” at formal events and ceremonies must adhere to regulations.

  • Periodo Meiji

En 1876, portar la Katana y otras espadas japonesas en público pasó a ser ilegal, ya que el gobierno Meiji pretendía modernizar su ejército. El edicto Hatorei supuso la desaparición de la Katana como arma de combate, relegando su función a ceremonias y regalos.

La katana en el siglo XXI

Aunque la Katana simboliza Japón, no todos pueden poseer una. El gobierno japonés exige a sus ciudadanos que adquieran una Katana con un significado histórico o cultural verificable. Sólo pueden comprar una Katana a los Katana-kajis autorizados. Los aspirantes a propietarios de una Katana también deben registrar la espada samurái en la "Nihon Token Hozon Kai" para obtener un permiso y un certificado de autenticidad.

En Japón no se puede llevar una Katana en público, ni siquiera con un permiso, tal y como estipula la Ley de Control de la Posesión de Armas de Fuego y Espadas. La espada samurái sólo se puede exhibir en casa.

Lo esencial

Aunque la Katana ya no se utiliza en combate, su estatus legendario y su belleza incomparable siguen siendo un poderoso imán para los entusiastas de la espada de todo el mundo. Su aspecto elegante y moderadamente curvilíneo y el impresionante diseño de su hoja hacen de esta espada EL arma blanca más codiciada de la historia de la humanidad.

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