Explorando el armamento samurái: ¿Cuánto cuesta una Katana?

La espada es quizá el arma más evocadora jamás diseñada. Desde el gladius romano hasta la espada ancha europea, pasando por el ágil estoque y la versátil falchion, las espadas han adoptado muchas formas a lo largo de los siglos. Sin embargo, pocas tienen el aire misterioso y místico de la katana.

Si está buscando una katana auténtica, lo más probable es que se pregunte cuánto puede llegar a pagar por el arma de los antiguos samuráis japoneses. La respuesta es "depende". Puede comprar una katana por tan sólo 50 dólares en su mercadillo local, pero no espere que esté lista para la batalla. Por otro lado, puede llegar a pagar decenas o incluso cientos de miles de dólares por una auténtica katana antigua.



¿Cuánto cuesta una katana? La verdadera respuesta es "¿Cuánto le apetece pagar por una?". Para entender lo ilógico de esa respuesta, debemos ahondar en la historia de la katana, sus usos y los distintos tipos disponibles hoy en día para los compradores.

¿Qué es una katana?

La katana es una de las espadas más populares del mundo. Originaria de Japón, su influencia y popularidad crecieron rápidamente con las exportaciones a China y después a Corea. Espaderos de toda Asia viajaban a Japón para aprender el arte de fabricar katanas, y se invitaba a espaderos japoneses a otras naciones para que enseñaran a otros.



La katana que conocemos hoy es una espada de un solo filo que puede empuñarse con una o dos manos. La hoja es curva y mide 24 pulgadas o más, con una punta recortada (estilo tantō), una guarda cuadrada o circular (tsuba) y un mango largo. Se llevaba con el filo hacia arriba. En apariencia, se parece al tachi, que precedió a la katana y probablemente influyó en la evolución de la forma de la katana.

Partes de la Katana

katana blade part

Antes hemos mencionado brevemente los componentes de la katana (la guarda y la punta). Sin embargo, cualquier aspirante a poseedor de una katana debería comprender toda la gama de partes que definen una katana y separan estas espadas de otras con formas similares.

 

  • Tsuba _Guarda que protege la mano del portador, también se utiliza como decoración.
  • Tsuka _ La empuñadura larga de la espada (lo suficientemente larga para dos manos si es necesario).
  • Hamon _La línea de temple que recorre la longitud de la hoja.
  • Hi _ Una ranura a lo largo de la hoja se encarga de distribuir la tensión sin dañar la hoja.
  • Habaki_ Collar que se añade a la vaina para evitar que la espada se caiga.
  • Kaeshizuno _ El gancho de la vaina de la katana se encarga de fijarla en el fajín (obi) del portador.
  • Menuki _ Ornamentación en el mango/empuñadura.
  • Saya _ La vaina de la espada, que solía ser de madera.
  • Sori _ Término que describe la curvatura de la hoja.
  • Kissaki _ La punta de la hoja.
  • Tsuka-ito _La tela tejida sobre el mango.

Historia de la katana

La katana tiene una larga historia, que se remonta a finales del siglo XI, durante el periodo Kamakura, en el antiguo Japón. Evolucionó a partir de la sasuga, un tipo de tanto, o espada corta, utilizada originalmente por los samuráis de menor rango que se veían obligados a luchar a pie. El primer uso de la palabra "katana" para indicar una espada diferente de la preexistente tachi se produce también durante este periodo.

 

Con el tiempo, la katana se convirtió en una de las armas emblemáticas de la clase samurái, junto con el wakizashi (una hoja más corta con un estilo similar que a menudo se blandía junto con la katana más larga). Ocupó este lugar de honor durante siglos, hasta que la clase samurái se disolvió en la década de 1900.

How Were Katanas Made?

Fabricar una auténtica ,katana tradicional era un proceso increíblemente complicado. Requería una operación de fundición de tres días, seguida de la clasificación y combinación de acero con bajo y alto contenido en carbono, y luego un proceso de purificación. Durante la purificación, el acero se calentaba y se doblaba sobre sí mismo hasta 16 veces para combinar el carbono y el hierro.

 

A continuación, el acero con alto contenido de carbono se martillea hasta formar una pieza larga con un canal profundo en el centro. El hierro con bajo contenido de carbono se coloca en el canal y luego se envuelve en acero con alto contenido de carbono. De este modo, la futura espada tenía un núcleo de hierro increíblemente resistente y un revestimiento exterior que podía afilarse hasta obtener un filo de navaja.



El último paso era cocer la hoja por última vez. Una mezcla de carbón y arcilla volvía negra la hoja, protegiéndola de la corrosión y dándole al filo su aspecto característico. El curvado de la hoja no se hace en el yunque. Es el resultado de enfriar la hoja en agua tras el proceso de cocción. A continuación se pule la hoja, un proceso que puede durar meses, antes de montarla en el mango.



El proceso completo puede llevar años a manos de un maestro espadero, y por eso una katana auténtica puede costar tanto. Con el fin de la clase social de los samuráis, la mayoría de los espaderos dejaron de fabricar armas y se dedicaron a la cuchillería, aunque aún quedan algunos maestros artesanos que fabrican katanas y otras armas japonesas auténticas.

Tipos de katanas disponibles en la actualidad

Para responder a la pregunta "¿cuánto cuesta una katana?", debemos analizar los distintos tipos que se pueden encontrar en el mercado.



Réplicas de exhibición: estas espadas están diseñadas únicamente para su exhibición. Suelen estar mal hechas, algo que a menudo se oculta porque no se usan. Las réplicas de exhibición pueden costar unos 50 dólares y, dependiendo de dónde vivas, puedes comprarlas en cualquier sitio, desde un mercadillo hasta una tienda de fumadores.



También hay réplicas más caras. En términos de precio, puedes esperar pagar hasta 100 dólares por ellas. Cuanto más cara sea la réplica, mayor será la calidad de los materiales y más auténtica parecerá la katana. Sin embargo, algunos indicadores clave muestran que se trata de una espada de exhibición y no de uso genuino:

 

  • Sin línea de templado en la hoja o una línea de templado grabada o pintada en el metal.
  • Hoja de acero inoxidable, aleación de níquel o zinc-aluminio.
  • Las hojas de calidad inferior suelen llevar el sello de su país de origen.
  • Un borde sin afilar (la punta puede estar afilada)

 

Espadas de práctica - Las espadas de práctica, llamadas iaito, están diseñadas para la práctica del iaido japonés (ejercicios de esgrima). No están afiladas y están fabricadas con metales y aleaciones de calidad inferior. Sin embargo, tienen la forma y la longitud tradicionales de una katana y pueden ser una buena opción para exhibirlas.



Iaito suelen estar mejor equilibradas que las réplicas diseñadas sólo para exhibición. Sin embargo, puede que no tengan la misma apariencia, porque están diseñadas para ser usadas por estudiantes, más que para lucir bien en un soporte de espada o montadas en una pared. Un iaito puede costar hasta 500 dólares.

 

Réplicas de calidad de museo - El siguiente paso en términos de precio viene con una mejora en la apariencia, pero no en la facilidad de uso. Las réplicas de calidad de museo son muy atractivas y están diseñadas para imitar katanas auténticas de gama alta.



Sin embargo, las hojas no están preparadas para el combate. Muchas son huecas y se hacen añicos si se utilizan (consulte al fabricante antes de comprarlas, sobre todo si pretende utilizarlas para practicar el corte).

 

La mayoría se fabrican a máquina y utilizan acero inoxidable pulido, pero pueden estar templados y presentar una auténtica línea de hamon y ser aptos para cortes ligeros. Puede llegar a pagar hasta 4.000 dólares por una réplica de calidad de museo.

 

Katanas recién fabricadas: si estás interesado en poseer una katana auténtica forjada a mano, el coste inicial ronda los 8.000 dólares. Con esta cantidad se obtiene una katana recién forjada de un verdadero fabricante de espadas, pero normalmente es más joven y está empezando a hacerse un nombre. Según la ley japonesa, los fabricantes de espadas pueden fabricar dos katanas (espadas largas) al mes cada año.

Si está interesado en poseer una katana recién fabricada por un maestro herrero, debe estar preparado para pagar hasta 50.000 dólares por el privilegio. Estas katanas son auténticas y están listas para la batalla. Sin embargo, también representan obras maestras del arte. Tenga en cuenta que cuanto más renombrado sea el herrero, más caras serán sus creaciones.

 

Katanas antiguas auténticas - ¿Quiere poseer una auténtica pieza histórica? Por una katana antigua (forjada por maestros espaderos antes del siglo XVIII) puede llegar a pagar entre decenas de miles y cientos de miles de dólares, dependiendo de la procedencia de la espada.

 

Las espadas antiguas más asequibles pueden presentar importantes signos de desgaste e incluso daños en la hoja. Las katanas antiguas más caras tendrán menos desgaste y contarán con historias consolidadas, quizás incluso hayan desempeñado papeles en batallas clave o hayan sido empuñadas por samuráis famosos.

Cómo saber si una katana es funcional

¿Ya tiene una katana y no está seguro de si está lista para la batalla? Tal vez esté interesado en comprar una, pero antes quiere comprobar que funciona. Aquí tienes algunos consejos para asegurarte de que compras una katana de verdad.

 

  • Espiga completa - Retire la empuñadura para verificar que la espada tiene la espiga completa. La espiga es la parte de la hoja que se introduce en la empuñadura. En una katana genuina y funcional (ya sea recién forjada, antigua o diseñada para la práctica), debería verse una espiga completa.

Si la espada tiene una espiga de cola de rata o algo menos que una espiga completa, está diseñada únicamente para su exhibición. Si la espiga está soldada a la culata de la hoja, se trata de una espada de exhibición.

Si la empuñadura no se desprende, la espada está diseñada sólo para exhibición. Si la empuñadura no se mantiene unida por un mekugi (una clavija de bambú), la espada puede ser utilizable, pero no es una auténtica katana japonesa.

 

  • Composición de la hoja - Compruebe la composición de la hoja. El acero al carbono es el único tipo de metal que debe utilizarse. El acero inoxidable tiene buen aspecto, pero es demasiado quebradizo para utilizarlo en una hoja tan larga.

 

Las hojas de acero inoxidable suelen llevar un número estampado, a menudo cerca de la unión de la hoja con el mango. Puede ver 304 o 314, ambas designaciones de acero inoxidable. Cualquier número estampado en la hoja o cualquier marca de país de origen indica que se trata de una hoja diseñada únicamente para exposición.

 

  • Hamon - Compruebe el hamon (la línea ondulada de diferente color que recorre la hoja, a unos centímetros del filo). El hamon se crea durante el proceso de templado y muestra que el herrero endureció más el filo que el lomo para darle más resistencia conservando la flexibilidad de un acero más blando.

 

El hamon debe formar parte del acero y no debe poder palparse con la uña. Si lo nota, es muy probable que sea el resultado de un grabado al ácido o un estarcido. En ese caso, es probable que la espada no sea funcional.

¿Se necesita una katana forjada a mano para que sea utilizable?

Se hace mucho hincapié en que las katanas sean forjadas a mano. Esto es cierto si busca una katana japonesa auténtica y le importa la autenticidad, la calidad y el valor de inversión del arma. Sin embargo, si busca una katana para practicar o exhibir, no hay nada malo en comprar una versión fabricada en serie. Puede que no sean katanas auténticas, pero pueden servir para su propósito.

 

  • Armas de práctica - Si está buscando un arma de práctica, la apariencia debería ser una consideración secundaria. En su lugar, céntrate en encontrar una espada con el equilibrio, el peso y la longitud adecuados. Esto te permitirá manejarla correctamente y desarrollar tus habilidades.

 

  • Exhibición - Si busca una katana específicamente por su valor de exhibición, entonces el peso, el equilibrio y la utilidad no importan tanto. Una katana fabricada en serie costará menos que una auténtica y tendrá el mismo aspecto cuando se cuelgue en la pared o se exponga en un soporte.

El precio de una katana: todo depende de tus preferencias

Cuando se trata de cuánto cuesta una katana, todo depende de lo que quieras. Si buscas algo que quede bien en la pared, probablemente puedas permitirte pagar unos cientos de dólares. Lo mismo ocurre si buscas un arma para practicar.

Sin embargo, si quiere una katana auténtica, forjada a mano por un herrero japonés, prepárese para pagar entre 8.000 y 50.000 dólares, dependiendo de la antigüedad de la espada, la reputación del herrero y la procedencia de la espada.

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