Los sables japoneses más famosos

La fabricación de las espadas japonesas es tan legendaria como su maestría. En manos de un samurái experto o de cualquier espadachín, una Katana, un Wakizashi, un Tanto, un Tachi, un Chokuto, un Gunto, un Odachi y otras espadas samurái pueden derrotar fácilmente a cualquier oponente. Pero, ¿se ha preguntado alguna vez cuáles son las espadas japonesas más famosas?

Si bien la Katana es emblemática de la rica historia de la fabricación de espadas en Japón, otras espadas japonesas son igual de importantes y desempeñan sus respectivos papeles en la conformación de la cultura y la historia japonesas. Acompáñenos a descubrir las espadas japonesas más famosas.

Espadas Tenka Goken: Las 5 mejores espadas bajo el cielo

Puede que las espadas más famosas de Japón no sean las más afiladas o fuertes según los estándares actuales, pero ocupan un lugar especial en la historia y la cultura del país. Vinculadas a leyendas sintoístas, las espadas japonesas Tenka Goken están profundamente arraigadas en el folclore japonés y se transmiten de generación en generación.

Nadie conoce el origen exacto de las "Tenka Goken", aunque algunos especialistas sugieren el periodo Muromachi, entre los siglos XIV y XVI. Sea como fuere, las "cinco mejores espadas" de Japón son motivo de orgullo nacional. Tres espadas Tenka Goken son tesoros nacionales, una es una reliquia sagrada del budismo Nichiren y la quinta es propiedad imperial.

1. Dojikiri Yasutsuna

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Espada Dojikiri Yasutsuna expuesta. Fotografía de Oriental Souls.

La más "poderosa" de las cinco Tenka Goken, los especialistas consideran que la Dojikiri Yasutsuna es la Yokozuna (cumbre) de las espadas japonesas.

Forjada por las manos expertas y el genio sin igual de Hoki-no-Kuni Yasatsuna entre los siglos X y XII, la Dojikiri es una elegante Tachi de 80 centímetros de longitud. Su Sori (curvatura de la hoja) de 2,7 centímetros (1,06 pulgadas) es mayor que el Sori de 1,5 centímetros (0,6 pulgadas) de la Katana.

El Dojikiri tiene una curvatura impecable, lo que le confiere un poder de ataque excepcional. Su Hamon (línea de temple) es fascinante y su longitud total está bien equilibrada. Cabe destacar que el nombre de Yasatsuna también es famoso en la fabricación de espadas japonesas. Después de todo, el "padre de las espadas japonesas" es un Yasatsuna - Amakuni Yasatsuna, que creó la primera Katana de Japón en el año 700.

Aunque el excepcional equilibrio, filo, fuerza y belleza de la Dojikiri bastan para convertirla en una famosa espada japonesa, hay una leyenda que refuerza aún más su posición entre las grandes.

Conocida como la "asesina de demonios", las historias transmitidas de generación en generación cuentan cómo Minamoto no Yorimitsu blandió la Dojikiri para derrotar al Shuten-doji (demonio) que se cebaba en viajeros desprevenidos a lo largo de la ruta transnacional de Tokkaido.

Algunos expertos creen que los Shuten-doji no son más que salteadores de caminos que se aprovechan de viajeros y comerciantes desprevenidos. Sin embargo, la mayoría de los japoneses consideran que esta leyenda es real, lo que convierte a los Dojikiri en uno de los tesoros nacionales del país en los anales de la historia japonesa.

2. Onimaru Kunitsuna

Propiedad de la Agencia de la Casa Imperial, el Onimaru Kunitsuna es otro Tenka Goken con una historia tan colorida como la del Dojikiri.

Awataguchi Sakon-no-Shogen Kunitsuna, de la escuela de espadas Osafune, creó la Onimaru durante el periodo Heian. Es una de las tres espadas ceremoniales del shogunato Ashikaga (las otras dos son Futatsu-mei y Odenta).

Al igual que otras famosas espadas japonesas, esta Tachi de 78,3 centímetros (30,8 pulgadas) ha sido objeto de muchas leyendas. Una de ellas cuenta que la Onimaru se movió sola para matar a un Oni (demonio u ogro) que maldecía al Daimyo Hojo Tokimasa.

Otras leyendas cuentan que el sirviente de Minamoto no Yorimitsu, Watanabe no Tsuna, blandió la espada Onimaru para matar al Oni que estaba atacando al durmiente Minamoto.

3. Mikazuki Munechika

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La espada de Mikazuki Munechika. Foto de Japan Sauce.

Conocida por su magnífica línea de temple "luna creciente", la Mikazuki Munechika es una de las cinco espadas japonesas más grandes bajo el cielo.

Al igual que la Dojikiri, la Mikazuki de 80 centímetros (31,5 pulgadas) es una Tachi y uno de los tesoros nacionales de Japón. Sanjo Kokai Munechika forjó esta espada japonesa entre los siglos X y XII, lo que corresponde aproximadamente a la creación del Dojikiri. Su Saya (vaina) mide 85,3 centímetros (33,6 pulgadas) y su Sori (curvatura) es idéntica a la del Dojikiri, con 2,7 centímetros (1,06 pulgadas).

A diferencia de las espadas asesinas de demonios Dojikiri y Onimaru, la Mikazuki tiene una historia más "divina". Cuenta la leyenda que Inari (el dios zorro o espíritu de la fertilidad, la prosperidad, la industria, la agricultura, el sake, el té y el arroz) ayudó a Munechika a crear la Mikazuki.

Cabe señalar que la forja tradicional de las hojas japonesas es un esfuerzo colectivo. Es prácticamente imposible crear el Mikazuki en solitario. Cuenta la leyenda que Inari se transformó en un niño para ayudar a Munechika a forjar una de las espadas más legendarias y bellas de Japón.

4. Odenta Mitsuyo

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Arena Odenta Mitsuyo. Foto de The Way of Bushido.

La espada Odenta Mitsuyo, un tachi corto (66,1 centímetros), es uno de los tesoros nacionales de Japón y una espada ceremonial del shogunato Ashikaga (junto con la Futatsu-mei y la Onimaru).

Miike Denta Mitsuyo forjó esta famosa espada japonesa para Maeda Toshiie, del clan samurái Maeda del dominio de Kaga, a finales del siglo XVI. Una leyenda habla de los poderes curativos de la Odenta tras curar a una de las hijas de Toshiie. Otra historia describe que la Odenta tiene la capacidad de ahuyentar a los pájaros (los pájaros no se acercarán a un edificio con Odenta)..

5. Juzumaru Tsunetsugu

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Espada Juzumaru Tsunetsugu. Foto de Japan Sauce.

La Agencia de Asuntos Culturales clasifica la Tsunetsugu Juzumaru como bien cultural tangible, lo que la convierte en una de las espadas japonesas más significativas que simbolizan la cultura, las artes y la historia de la nación.

Aoe Tsunetsugu forjó la Juzumaru, la más larga (81,08 centímetros o 31,9 pulgadas) y curva (3 centímetros o 1,2 pulgadas) de las Tenka Goken. A diferencia de las otras espadas Tenka Goken, la Juzumaru no tenía historias fantásticas que contar. Sin embargo, su leyenda sigue siendo igual de importante.

Se cree que la espada toma su nombre de los rosarios (Juzu) que Nichiren, filósofo y sacerdote budista del siglo XIII, utilizaba para adornar la creación Tsunetsugu con el fin de purificarla de los malos espíritus. En la actualidad, la espada está bajo el cuidado y protección del templo Honkoji.

Espadas Totsuka no Tsurugi: espadas japonesas míticas y legendarias

Al igual que la mitología griega, romana y nórdica, el antiguo Japón también es rico en kamis (dioses, deidades y espíritus) y otros seres sobrenaturales. Estos personajes legendarios empuñan las siguientes famosas espadas japonesas para luchar contra el mal.

  • Ame no Ohabari
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    La espada Ame no Ohabari en un videojuego. Fotografía de AQ3D.

    El padre Kami Izanagi (el equivalente sintoísta de Zeus o Júpiter) blandió la espada Ame no Ohabari para matar a Kagutsuchi, el hijo recién nacido de Izanagi. El dios sintoísta esparció los restos de Kagutsuchi por todo Japón para crear los ocho volcanes principales del país. Además, la sangre de Kagutsuchi en el Ame no Ohabari dio origen a otros dioses sintoístas.

  • Ame no Habakiri
  • Empuñada por el dios sintoísta (Kami) de las tormentas, Susanoo, la Ame no Habakiri fue la primera espada en derrotar a un enemigo: la temible y gigantesca serpiente de ocho cabezas Yamata no Orochi.

    El cuento describe a una pareja de ancianos que perdieron siete hijas a manos de Yamata no Orochi. La pareja tiene una octava hija, Kushinada-hime, a la que la gran serpiente quiere devorar a su vez. El dios sintoísta accede a matar a Yamata no Orochi, a condición de que Kushinada-hime acepte casarse con Susanoo.

  • Futsunomitama no Tsurugi
  • El dios sintoísta de las espadas, Takemikazuchi, blandió el Futsunomitama no Tsurugi para matar a los monstruos que asolaban las tierras japonesas y restablecer la paz. Takemikazuchi es uno de los dioses descendientes de la sangre de Kagutsuchi. Cuenta la leyenda que Takemikazuchi entregó la Futsunomitana al primer emperador de Japón, el emperador Jimmu (entre 660 y 585 a.C.), y que su espíritu está consagrado en el santuario de Isonokami.

    • Murasame
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    Réplica de la espada Murasame de Akame Go Kill. Fotografía de Kevin Cabuslay.

    A pesar de sus orígenes poco claros, la espada Murasame es tan legendaria como cualquier otra espada japonesa de esta lista. Aparece en numerosos cuentos populares desde 592 d.C. (durante el periodo Asuka), y ha resistido el paso del tiempo. Hoy en día, la espada es popular en videojuegos, manga, películas de animación y medios similares.

    La novela Nansou Satomi Hakkenden, de Kyokutei Bakin, da una idea gráfica de las proezas del Murasame. Se trata de una espada maldita, capaz de empapar a un oponente con su propia sangre como si hubiera sido empapado por un aguacero torrencial. El anime Akama Ga Kill! también ilustra la naturaleza sanguinaria del Murasame, que cubre de sangre a sus enemigos con una sola puñalada.

    Otras espadas japonesas famosas

    Numerosas Katanas, Tachis y otras famosas espadas samurái existen en la historia de Japón, prueba del afán del País del Sol Naciente por perfeccionar el arte de la fabricación de espadas. Puede que estas armas blancas no sean Tenka Goken o Totsuka no Tsurugi, pero no por ello son menos legendarias.

    Kusanagi-no-Tsurugi

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    La espada Kusunai-no-Tsurugi representada en el anime. Fotografía de Earth8000.

    Susanoo (el dios sintoísta de las tormentas) no sólo utilizó la Ame no Habakiri para derrotar a Yamata no Orochi. La poderosa deidad también descubrió y desenvainó otra espada -la Kusanagi-no-Tsurugi- incrustada en la cuarta cola de la Gran Serpiente. Es como si el Rey Arturo hubiera dibujado una espada incrustada mágicamente por Merlín en un enorme peñasco para demostrar la realeza y el derecho de nacimiento de Arturo.

    El Kusanagi-no-Tsurugi tiene varias leyendas. La más famosa cuenta que Susanoo ofreció la espada a Amaterasu, la diosa sintoísta del sol (equivalente al dios griego Helios) y hermana de Susanoo, como ofrenda de paz. Los hermanos se pelearon, obligando a la diosa del sol a entrar en una cueva y sumir al país en la oscuridad. Otros dioses apaciguaron a Amaterasu para que saliera, permitiendo a Susanoo ofrecer la paz.

    La espada Kusanagi-no-Tsurugi está estrechamente vinculada al hijo del emperador Keiko (duodécimo emperador de Japón), el príncipe Ousu o Yamato Takeru. Cuenta la leyenda que el joven príncipe utilizó la Kusanagi-no-Tsurugi para cortar las llamas de la hierba encendida por unos asesinos. Como era de esperar, esta "hazaña" le valió al Kusanagi el apodo de "cortador de hierba".

    El Kusanagi completa los tres tesoros sagrados de Japón, siendo los otros dos el Yasakani no Magatama (gema o joya que representa la benevolencia) y el Yata no Kagami (espejo que representa la sabiduría). El Kusanagi representa la valentía.

    Kogarasumaru

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    Kogarasumaru en exposición. Foto de Katana Center.

    El padre de las espadas japonesas creó la Kogarasumaru durante el siglo VIII. Amakani Yasutsuna forjó numerosas Tachi de un solo filo con una pronunciada curvatura, perfectas para rebanar a oponentes a caballo. El Kogarasumaru es el Tachi más famoso de Amakani.

    La Kogarasumaru fue la primera espada samurái del antiguo Japón. Hubo otras espadas japonesas antes de la Kogarasumaru, pero la mayoría eran hojas de filo recto sin la característica Sori (curvatura).

    Por ello, esta famosa espada japonesa forma parte integrante de la colección imperial japonesa, lo que subraya su importancia cultural.

    Honjo Masamune

    Esta lista de las espadas japonesas más famosas no estaría completa sin la creación del mejor espadachín samurái de Japón. Las espadas de Gyodo Nyudo Masamune no sólo son excelentes Katanas y Tantos. También son extraordinariamente bellas y elegantes, gracias a los elementos Notare Hamon, Nie, Kinsuji y Chikei.

    La Honjo Masamune es la creación más importante de Masamune, la Katana elegida por el shogunato Tokugawa. Un shogun Tokugawa pasó la Honjo a la siguiente generación hasta que el general Honjo Shigenaga se apropió de la legendaria espada en 1561 tras derrotar a Umanosuke.

    Shigenaga vendió la Honjo al sobrino de Toyotomi Hideyoshi, Toyotomi Hidetsugu, en 1592. La legendaria espada cambió de dueño varias veces, hasta que el tataranieto de Tokugawa Ieyasu, Tokugawa Ietsuna, la adquirió en 1868. El último descendiente de Tokugawa en poseer el Honjo fue Tokugawa Iemasa, que entregó la espada a la policía de Mejiro en diciembre de 1945.

    La policía de Mejiro entregó inadvertidamente el Honjo a un representante de la Comisión de Liquidación Extranjera con un nombre ficticio. Desgraciadamente, fue demasiado tarde para que las autoridades reconocieran el error y el Honjo se perdió para siempre sin ningún rastro verificable de su paradero.

    La desaparición del Honjo Masamune no hace sino aumentar la mística de la legendaria espada. A pesar de su desaparición, la Honjo sigue siendo uno de los tesoros nacionales más preciados de Japón, distinción que le concedió el gobierno japonés en 1939.

    Tsurumaru Kuninaga

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    Tsurumaru Kuninaga en exposición. Fotografía de Samurai-JPN.

    Puede que la Tsurumaru Kuninaga no sea una espada Tenka Goken, pero sigue siendo una de las Tachis más populares de Japón. Es más, no tiene una historia legendaria ni un mito. En cambio, la popularidad de Tsurumaru se debe a su representación en el anime y los videojuegos. Esta observación no significa que Tsurumaru tenga orígenes dudosos como Murasame.

    Este Tachi tiene una Tsuba o guardia de espada única. En lugar del disco liso por excelencia, el Tsurumaru presenta una grulla en la Tsuba. Los japoneses veneran la grulla porque simboliza la longevidad y la buena fortuna, añadiendo un toque de espiritualidad a la poderosa Tachi.

    Forjada por el maestro herrero Kuninaga, la Tsurumaru fue un pilar del clan Uesugi durante el periodo Sengoku, entre 1467 y 1615. Sin embargo, al igual que otras espadas históricas japonesas, la Tsurumaru tuvo varios dueños a lo largo de su vida.

    En la actualidad, el Museo Nacional de Tokio protege esta magnífica espada japonesa tras recibir la designación oficial del gobierno como importante bien cultural.

    Balance

    Las espadas japonesas más famosas nunca dejan de inspirar admiración por su belleza, precisión, fuerza, equilibrio y calidad excepcional. Algunas espadas permanecen en el reino del mito y la leyenda, donde es imposible realizar pruebas objetivas y el valor del arma descansa en gran medida en las arraigadas costumbres y creencias del pueblo japonés.

    Otras espadas se conservan en museos y otras organizaciones, ofreciendo al resto del mundo una visión del rico patrimonio japonés a través de las obras de sus legendarios espadachines.

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