armura samurai

¿Es usted un entusiasta, un coleccionista o siente curiosidad por las armaduras de los samuráis? Este artículo le dará las bases históricas de la armadura samurái, las partes principales de una armadura samurái y, por último, le daremos algunos consejos si quiere conseguir una armadura samurái.

Armadura de samurái: un símbolo fuerte

Durante muchos siglos, los guerreros samuráis lucharon por la tierra y el poder en las islas de Japón en nombre del daimyo, el shogun o el emperador. Durante este periodo, los guerreros samurái desarrollaron una cultura y una forma de vida cuyas enseñanzas aún son visibles hoy en día en el Japón moderno.

Sin embargo, a nivel internacional, la imagen del samurái no se ve tanto a través de las enseñanzas del código bushido (el camino del guerrero) sino que se simboliza, quizás más que cualquier otro guerrero de la historia, por la armadura que llevaban. Las armaduras de los samuráis están elaboradas de forma tan intrincada y única que son capaces de contar la historia de estos guerreros con todo lujo de detalles, lo que convierte a estas antiguas piezas en un verdadero vistazo a la turbulenta historia de Japón.

¿Qué es una armadura de samurái?

Armadura de samurái expuesta
La armadura de samurái es una pieza de acero que cubre el cuerpo de un samurái. Las armaduras de los samuráis han cambiado a lo largo de los siglos en respuesta a los diferentes tipos de armas introducidas en Japón. Las primeras armaduras eran relativamente ligeras y a menudo estaban construidas para permitir al portador moverse con rapidez.

Sin embargo, con el tiempo, las armas del enemigo evolucionaron. Como resultado, las armaduras de los samuráis se hicieron más pesadas y gruesas, haciéndolas más lentas pero también más resistentes a los ataques con espadas y flechas.

Hasta el siglo XIX en Japón, las armaduras de los samuráis se seguían utilizando en las batallas entre fuerzas contrarias. Esta práctica terminó cuando las armas de fuego sustituyeron a los arcos y flechas como principales armas de guerra.

La armadura de samurái tiene muchas variaciones y adiciones. Las piezas que constituían la protección de un samurái en la batalla eran todas complejas y estaban hechas específicamente, tanto por el simbolismo y la imagen que proyectaban como por la protección que podían ofrecer en la batalla.

En este sentido, la armadura de un samurái, de la cabeza a los pies, era única para ese guerrero y en muchos sentidos contaba su historia así como la del clan por el que luchaba.

La armadura tradicional incluye el kabuto (casco), el dou (armadura del torso principal), el kusazari (armadura de las piernas), el kote y el kogake para los brazos y, por último, quizá la pieza más emblemática de todas, la katana. A lo largo de los siglos de guerras civiles y conflictos que asolaron Japón, los samuráis de los distintos clanes modificaron y cambiaron sus armaduras. Esto incluyó la adición de ciertas partes como el menpo (correa de la barbilla).

Principales partes de una armadura de samurái

Casco de samurái

1. Casco de samurái (kabuto)

Quizá la pieza más distintiva y reconocible de la armadura samurái sea el casco o kabuto. El diseño único del casco del guerrero japonés lo hace inmediatamente reconocible como un samurái y simboliza las intrincadas habilidades y la artesanía necesarias para diseñar cada armadura.

En los primeros tiempos de la historia de Japón, estos cascos solían ser de cuero; más tarde evolucionaron hacia el hierro con acolchado de cuero e incluso escamas de hierro para desviar las flechas o las katanas. El casco de un samurái solía estar rematado con una cresta para mostrar su lealtad y para qué señor luchaba.

Como en otras culturas, el casco kabuto era una parte increíblemente importante de la armadura del samurái, tanto física como espiritualmente. De hecho, hay un viejo dicho japonés "Katte kabuto no o wo shimeyo" que significa "aprieta las cuerdas de tu kabuto en la victoria" (que equivale aproximadamente a "no te duermas en los laureles"). Del mismo modo, el acto simbólico de quitarse un kabuto significaba la rendición.

Los cascos kabuto solían tener el añadido de un menpo, una correa para la barbilla que podía fijarse mediante dos ganchos al lateral del casco kabuto. Originalmente, las carrilleras de menpo eran poco más que correas para la barbilla, pero a medida que el diseño de las armaduras de los samuráis se hizo más sofisticado, los menpo empezaron a tener sus propios diseños, especialmente los que cubrían toda la boca y estaban tallados en patrones faciales particularmente aterradores.

2. Armadura del torso (dou o dō)

La armadura del torso era uno de los elementos más grandes que podía llevar un samurái. La coraza se diferenciaba de sus homólogas europeas en que estaba diseñada principalmente para la movilidad y para proteger el torso del samurái en la batalla sin impedir sus movimientos. Mientras que los caballeros de Europa preferían placas de metal más gruesas y pesadas para protegerse, la coraza o peto de los samuráis solía ser de cuero (al igual que el casco kabuto), y más tarde de escamas o placas de hierro. El efecto de las escamas proporcionaba a la armadura durabilidad al tiempo que creaba una resistencia que protegía de los golpes violentos.

La armadura también se cubría a menudo con un acabado lacado para hacerla resistente a la intemperie y que no se dañara o debilitara al estar expuesta a los elementos.

3. Armadura "falda" (kusazari)

El kusazari es otra pieza de armadura exclusiva de los guerreros japoneses. Esta pieza de cota de malla está diseñada para proteger los muslos y la parte superior de las piernas, y da la apariencia de una falda que se llevaba debajo de la dou. Sin embargo, este aspecto del equipo de combate de los samuráis era una forma ingeniosa de proteger las piernas del jinete para que no fueran golpeadas cuando montaba su caballo en la batalla.

4. Armadura de samurái (kote)

Los pies y las manos de los samuráis estaban equipados con protecciones individuales especialmente diseñadas y fabricadas. Su función principal era permitir al samurái ser ligero de pies al tiempo que los protegía de las lesiones y, para sus manos, poder blandir su katana con un efecto devastador al tiempo que tenía los medios para protegerse del contraataque de otro guerrero.

Los protectores de los brazos eran tubos cilíndricos de tela que luego se reforzaban con cota de malla y placas de blindaje para aumentar su resistencia. Protegían al samurái desde el codo hasta el dedo. Originalmente, durante el periodo Kamakura, los samuráis sólo utilizaban esta armadura para cubrir uno de sus brazos y poder disparar eficazmente las flechas de sus arcos. Sin embargo, esto cambió cuando la katana se convirtió gradualmente en el arma preferida de los samuráis.

5. Puntas de flecha samurái

Aunque la imagen tradicional del samurái es la de un guerrero que empuña la espada, el tiro con arco también ha desempeñado un papel fundamental en la competición entre enemigos a lo largo de la historia de Japón. El arte del kyudo se convirtió en uno de los principios clave de los samuráis para inculcar la concentración y la disciplina. Los Yabusame eran arqueros samuráis que a menudo desempeñaban un papel decisivo en las tácticas de los comandantes militares, y aunque la llegada de las armas de fuego provocó un descenso de la eficacia de los arqueros en el campo de batalla, la tradición samurái del tiro con arco se sigue celebrando hoy en día con actuaciones en el Aoi Matsuri anual.

6. Katana de samurái

pantalla de la katana
La última parte de la armadura de un samurái es quizás la más importante de todas. La katana se considera no sólo un símbolo del guerrero samurái, sino también un símbolo de Japón en su conjunto. El uso oficial de la katana japonesa por parte de los soldados comenzó en la era Kamakura (1185-1333) y ha seguido creciendo en popularidad como arma de guerra (aunque el uso de katanas está documentado mucho antes en la historia japonesa).

A finales de la era Kamakura, se había desarrollado toda una industria en torno a la creación de la katana. Los herreros rivales competían por la reputación de crear las mejores katanas y la calidad y el diseño de muchas de estas creaciones siguió creciendo.

La katana se consideraba un arma de guerra tan importante que se ideó un sistema de lucha completo (kendo) para entrenar a los samuráis en su uso. En el siglo XV se inició la producción en masa de la katana. Muchos soldados de infantería de los distintos ejércitos estaban equipados con katanas de baja calidad y diseño sencillo.

Sin embargo, la invención del acero provocó un nuevo aumento de la popularidad de la espada. Cada vez más, los nobles samuráis buscaban hacer sus katanas a medida, lo que dio lugar a algunos de los diseños más complejos y únicos. Incluso hoy en día, una katana antigua puede asociarse a menudo con el samurái al que perteneció y las batallas en las que se utilizó.

Para muchos países, las armas y armaduras utilizadas por sus guerreros a lo largo de la historia son orgullosas reliquias del pasado del país. Sin embargo, no hay ningún otro país en el que la imagen de una armadura evoque tan inmediatamente la imagen de una nación como lo hace la armadura samurái para Japón. En toda su complejidad, atención a los detalles y piezas funcionales, la armadura samurái cuenta realmente la historia de una nación como ninguna otra.

¿Por qué es tan fascinante coleccionar armaduras de samurái?

colección de armaduras de samurái
Casi todos los samuráis dignos tenían el gusto de coleccionar katanas, pero la armadura era un artículo aún más popular entre las clases combatientes. A partir del siglo XII, las armaduras se fabricaban con diversos materiales, como el cuero, la seda, el papel y la laca.

Una colección de armaduras de samurái es fascinante porque proporciona una ventana a la vida de una clase de guerreros de élite en el Japón feudal. La calidad y la artesanía de estos trajes eran a menudo exquisitamente finos y los llevaban los samuráis en ocasiones especiales o en la batalla.

Comprar la armadura de samurái de la talla adecuada

Llevar una armadura por primera vez puede ser una tarea desalentadora. Es importante conseguir la talla correcta para evitar cualquier molestia o pellizco. A la hora de comprar una armadura de samurái, es importante conocer sus medidas antes de comprar nada en línea. Esto evitará que devuelva los artículos porque no encajan bien cuando se los entregan en su casa.

¿Cómo expone su colección de armaduras samurái como coleccionista?

Los coleccionistas suelen querer exponer su colección de forma respetuosa y sin ocupar demasiado espacio.

Una de las formas más populares de exponer su colección es utilizar una vitrina o un soporte para colecciones. Hay muchos tipos diferentes de vitrinas y soportes a la venta. Así que el primer paso es encontrar el que mejor se adapte a sus necesidades.

El siguiente paso es encontrar una habitación en la que pueda colocar sus expositores, pero si no dispone de espacio, hay otras opciones, como exponerlos en estanterías o incluso agruparlos con otros objetos samuráis en una casa u oficina.

¿Cómo se lleva la armadura de samurái?

hermosa armadura de samurai
La idea errónea más común sobre la armadura samurái es que se trata simplemente de un traje de metal, pero en realidad es mucho más compleja que eso. Las armaduras de los samuráis tienen muchas piezas diferentes y se necesitan años para aprender a montarlas correctamente.

Aunque el Japón feudal desapareció hace siglos, todavía hay mucha gente que fabrica su propia armadura de samurái por diversión o para concursos como el World Cosplay Summit.

¿Cómo limpiar y conservar las armaduras de los samuráis?

La armadura de los samuráis era un signo de estatus y un medio para mostrar la riqueza. Protegía contra los ataques, pero también contra las enfermedades.

Limpiando y guardando adecuadamente su armadura samurái, podrá mantener su buen aspecto durante años. Para limpiarlo, puede utilizar una esponja húmeda o un paño empapado en agua destilada. No utilice jabón, ya que podría dañar las superficies metálicas de su armadura de samurái. Tras eliminar la suciedad y la mugre, aclare la armadura con agua limpia y déjela secar completamente antes de guardarla.

Lo más importante es guardar y mantener adecuadamente su armadura de samurái para que pueda durar siglos !

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