espada japonesa de la 2ª Guerra Mundial

Los espaderos japoneses están por encima de los demás. Estos artesanos no confían en la maquinaria moderna para crear impresionantes (y mortales) armas blancas. En su lugar, se basan en viejas tradiciones transmitidas de generación en generación por expertos espaderos. No es de extrañar que las espadas japonesas sean de las mejores del mundo.

Hasta la Segunda Guerra Mundial

Aunque una espada japonesa de la Segunda Guerra Mundial puede competir con las de antes del periodo Meiji, la demanda entre los altos mandos militares japoneses socavó de algún modo la dedicación de los espaderos a las espadas de alta calidad. Era casi imposible mantener el ritmo. Muchas se fabricaban a máquina, mientras que unas pocas se hacían a mano, pero no de la forma tradicional.

Aun así, merece la pena conocer estas espadas porque muestran la fascinación de Japón por las tradiciones. Acompáñenos a descubrir las espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial.

Espadas japonesas de la 2ª Guerra Mundial: Reviviendo viejas tradiciones

El País del Sol Naciente es una nación rica en tradiciones que muchos occidentales podrían considerar obsoletas e irrelevantes. Desde los rituales hasta la fabricación de espadas, los japoneses tienen una forma de hacer las cosas con gracia y tranquilidad, a diferencia del ritmo apresurado de otras civilizaciones.

Ese modo de vida cambió a mediados del siglo XIX, cuando Japón abrió sus fronteras al resto del mundo. El gobierno Meiji trató de reformar el país y escapar de su pasado feudal. Provocó la disolución de la clase samurái y prohibió llevar espadas japonesas en público.

A medida que Japón enviaba representantes al extranjero, el gobierno reconocía el potencial de conquistar otras tierras. Veían el expansionismo como una herramienta para impulsar el crecimiento industrial y alimentar al pueblo. Y lo que es más importante, el ideal de principios del siglo XX era situar a Japón en la escena mundial, preferiblemente en pie de igualdad con las demás superpotencias del globo.

Pero no podían ser como los demás países. En su lugar, Japón trató de diferenciarse reviviendo viejas tradiciones arraigadas en un nacionalismo inquebrantable. Aunque Japón miraba hacia delante, también reflexionaba sobre su pasado. Y no hay mejor forma de salvar esta distancia que fabricando la espada japonesa por excelencia.

Espadas anteriores a la Segunda Guerra Mundial: El Kyu Gunto

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Espadas Kyu gunto por MADFINGERGames en Twitter.

La primera incursión de Japón en un conflicto internacional fue contra China en la guerra chino-japonesa de 1894 a 1895.

El general, espadachín, samurái, tirador, inventor de armas de fuego y armero japonés Murata Tsuneyoshi fue el primero en producir en masa espadas Murata-to o Kyu gunto.

Los oficiales del Ejército, la Caballería y la Marina usaban estas espadas. Estas armas blancas tenían sorprendentes similitudes con las espadas americanas y europeas, pero con monturas de inspiración rusa.

Las espadas Kyu Gunto variaban en características y calidad. Aunque algunas estaban hechas a mano, la mayoría se fabricaban en serie para satisfacer la creciente demanda. Algunas vainas tenían componentes cromados, mientras que otras presentaban herrajes de latón y madera lacada. El guardamano se asemejaba al de un sable, con su característico protector en D.

Como era de esperar, estas espadas japonesas también se utilizaron en la Guerra Ruso-Japonesa entre 1904 y 1905.

Espadas de la Segunda Guerra Mundial: El Shin Gunto

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Una espada Shin gunto por Collectors Weekly.

Para 1935, el Ejército Imperial Japonés demandó una nueva espada para los oficiales comisionados y la alta jerarquía. El ejército encargó al Arsenal Naval de Toyokawa la producción de espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial conocidas como Shin gunto.

¿Su objetivo? Devolver el diseño de la espada japonesa a sus raíces tradicionales, preferiblemente el Tachi del Período Kamakura. El razonamiento era alimentar aún más el creciente sentido de nacionalismo dentro del ejército imperial.

Estas espadas japonesas tienen características distintivas para clasificar los rangos militares. Por ejemplo, los generales y almirantes llevaban espadas Shin gunto con borlas doradas y marrón-rojizas. Las espadas de oficiales de campo (coroneles y mayores) tenían borlas rojas y marrones, los oficiales de la compañía (capitanes y tenientes) tenían borlas azules y marrones, y los sargentos o cabos tenían espadas con borlas marrones.

Como se mencionó, la producción de espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial variaba. Aunque la mayoría eran producidas en masa en el Arsenal Naval de Toyokawa, algunas hojas eran hechas a mano. Sin embargo, las espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial hechas a mano no seguían los métodos tradicionales de forja y herrería de las hojas.

En su lugar, el ejército optó por técnicas más nuevas de fabricación de espadas a mano. Estas espadas son la Showato, Yotetsuto, Muratato, Hantanzo y Mantetsuto. Espaderos del Santuario Yasukuni, Ichihara Nagamitsu, la Escuela Gassan y Chounsai Emura fabricaron a mano algunas de las espadas de la era de la Segunda Guerra Mundial.

Debemos señalar que algunos oficiales militares japoneses de alto rango llevaban espadas ancestrales. Estas espadas son muy valoradas por su excepcional artesanía forjada por algunos de los más grandes espaderos de la tierra. Desafortunadamente, tales espadas japonesas son raras.

4 espadas japonesas de la 2ª Guerra Mundial que debe conocer

Las espadas shin gunto entraron en escena en 1935 y persistieron hasta la derrota de Japón a manos de los Aliados a mediados de 1945. A lo largo de este periodo existieron varios tipos de espadas japonesas, y conviene conocer las más populares.

Tipo 94: Kyuyon-shiki gunto

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Una espada japonesa de tipo 94 en el Monumento Australiano a la Guerra.

El Tipo 94 sustituyó a la espada japonesa anterior a la Segunda Guerra Mundial, la Kyu gunto. Abandonó los elementos occidentales en favor de características más tradicionales, como una tsuka o empuñadura recubierta de piel de raya y envuelta en seda. La tsuba, la kashira, el fuchi y el menuki lucían el símbolo de la flor del cerezo del Ejército Imperial Japonés.

La vaina o saya también tenía varias características que recordaban a los tachis del periodo Kamakura. Por ejemplo, los fabricantes de espadas introdujeron un forro de madera en la vaina metálica para proteger la nagasa del Tipo 94. También pintaron la saya de marrón y la saya de blanco. También pintaron la saya de marrón y añadieron dos monturas de latón para colgar la espada como parte de un uniforme militar completo.

Tipo 95: Kyuko-shiki gunto

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Una espada japonesa Tipo 95 por killorbekilled55 en Reddit.

Las espadas japonesas Tipo 94 de la Segunda Guerra Mundial son para oficiales, mientras que las variantes Tipo 95 son para suboficiales. Estas espadas son casi idénticas a las Tipo 94, salvo que se fabricaban en serie. Los bo-hi o fullers son profundos, mientras que la nagasa presenta un número de serie numérico árabe estampado en la superficie.

Entre 1935 y 1944, las espadas Tipo 95 tenían saya de metal con forro de madera. Hacia el final de la guerra, la vaina era principalmente de madera debido a la escasez de recursos. La empuñadura también era de madera. Desapareció la envoltura de piel de raya. En su lugar, la empuñadura de madera presenta estrías cruzadas. Los herrajes de las espadas también se abarataron. Los fabricantes equiparon el Tipo 95 con hierro, no con latón.

Tipo 98: Kyuhachi-shiki gunto

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Una espada japonesa Tipo 98 en Reddit.

Los oficiales del IJA necesitaban una versión más sencilla del Tipo 94. Por ello, los herreros fabricaron el Tipo 98 en 1938. Era casi idéntica a la versión de 1935, excepto por la montura de la vaina.

Por desgracia, las versiones posteriores del Tipo 98 eran de mala calidad. No es de extrañar, porque la guerra agotó el suministro de materias primas de Japón. Por ello, el Tipo 98 ya no contaba con la saya metálica y los intrincados detalles del Tipo 94. En su lugar, esta espada japonesa tenía una vaina de madera. En su lugar, esta espada japonesa tenía una vaina de madera, adornos de metal barato y herrajes de hierro o cobre ennegrecidos.

Espada naval: Kai gunto

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El kai gunto de un oficial naval en el Monumento Australiano a la Guerra.

Los oficiales de la Armada Imperial Japonesa necesitaban una espada diferente debido a la naturaleza corrosiva de los ambientes marinos. Muchas de estas espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial presentaban hojas de acero inoxidable con vainas lacadas en azul oscuro o negro cubiertas con una lujosa piel de raya.

La mayoría de los Kai gunto de alta calidad procedían de la planta de producción de TenshozanTanrenjo, en la prefectura de Kanagawa. Otros procedían del Arsenal Naval de Toyokawa.

¿Son valiosas las espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial?

Las espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial varían en calidad. Por lo tanto, su valor también varía en función de varios factores. Examinemos estos parámetros.

Edad de la espada

Las espadas japonesas de la Era Pre-Meiji son más artesanales que las Kyu gunto y las Shin gunto. Sólo los mejores cuchilleros del país pueden fabricar espadas excepcionalmente afiladas, robustas y funcionales a la manera tradicional.

Las espadas más antiguas se fabrican con acero tamahagane, que les confiere un filo y una resistencia excepcionales. La línea de templado (hamon) también es distinta y natural, producida por los procesos naturales de doblado y martilleo del metal caliente por la lava en una hoja de espada.

Por desgracia, pocas espadas heredadas sobrevivieron al Edicto Haitorei de 1876, cuando el gobierno Meiji prohibió a su pueblo llevar espadas en público.

Espadachín

La mayoría de las espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial se fabrican en serie para abastecer a la creciente organización militar imperial. La atención se centra en la cantidad, no en la calidad de la espada.

Sin embargo, algunos oficiales militares de alto rango prefieren que sus espadas se fabriquen de forma tradicional. Algunos de los herreros reconocibles de la Segunda Guerra Mundial son Yasunori, Yasuoki, Yasutoku y otros herreros cuyo nombre empieza por "Yasu". Curiosamente, todos estos herreros proceden del Santuario de Yasukuni.

El atributo más llamativo de los herreros de Yasukuni es su herencia en la fabricación de espadas Bizen. Se puede esperar que estas espadas tengan patrones consistentes y un hamon, estilo y forma fácilmente discernibles.

Materiales

Como ya se ha dicho, los herreros tradicionales utilizan tamahagane para fabricar las mejores espadas del país. Por desgracia, forjar tamahagane es un proceso largo. El ejército imperial japonés no tiene tiempo.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, las espadas Kyu Gunto se fabricaban con acero tamahagane. Con el avance de la guerra y la escasez de materias primas, los herreros y los fabricantes de espadas tuvieron que conformarse con materiales más baratos.

Condición

El estado de la espada japonesa de la Segunda Guerra Mundial también puede influir en su valor. Los daños sufridos en combate, el almacenamiento inadecuado y la edad pueden crear imperfecciones en la hoja. Esto puede reducir el valor de tasación de la espada.

¿Qué pasó con las espadas japonesas después de la Segunda Guerra Mundial?

La derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial supuso el fin de su rico patrimonio de fabricación de espadas. Los Aliados confiscaron y destruyeron muchas espadas japonesas. Algunas fueron llevadas a Estados Unidos y a los países aliados como trofeos o piezas de museo. Algunas espadas fueron rescatadas y ahora están protegidas por la agencia histórica y cultural del gobierno japonés.

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Un oficial japonés entrega su espada a un oficial aliado por Japan Forward.

Conclusión

Puede que una espada japonesa de la Segunda Guerra Mundial no tenga el mismo atractivo y valor que una espada clásica del Japón feudal. Sin embargo, estas espadas siguen siendo ricas en cultura e historia. Nos recuerdan el sentido nacionalista de un país y el orgullo por sus tradiciones. Puede que estas espadas ya no sean útiles en combate. Siguen siendo objetos de admiración e inspiración.

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