¿Cuál es la espada japonesa utilizada en la Segunda Guerra Mundial?

Las espadas japonesas son algunas de las armas blancas más emblemáticas del mundo. Desde la curva Tachi hasta la legendaria Katana, estas espadas no sólo son herramientas mortales, sino también fascinantes obras de arte.

Desgraciadamente, la desaparición de los samuráis en la era Meiji hizo que estas armas quedaran relegadas a un segundo plano en favor de los mortíferos rifles. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, los oficiales militares japoneses volvieron a empuñar espadas. ¿Qué ha ocurrido? Acompáñenos a explorar el resurgimiento de la espada japonesa, incluida la espada japonesa utilizada en la Segunda Guerra Mundial.

Espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial

La apreciación de las espadas japonesas de la Segunda Guerra Mundial comienza con un repaso a la historia. Comenzaremos con el periodo Meiji.

Este periodo de la historia japonesa marca la búsqueda por parte de la nación de reformas sociales, políticas y económicas. Abrió Japón a las costumbres y tecnologías occidentales, permitiendo al país pasar de su sistema feudal a la modernidad.

Los historiadores afirman que el Periodo Meiji sentó las bases para el ascenso de Japón en la escena internacional como gran potencia.

Las reformas exigieron a los japoneses abandonar las viejas costumbres y abrazar las nuevas, incluido el olvido de la espada como herramienta de destrucción por excelencia. El edicto Haitorei declaró ilegal llevar y exhibir espadas (especialmente katanas) en público. Para muchos japoneses fue un trago amargo difícil de digerir.

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El periodo Meiji de restauración, reforma y modernización de Japón. Foto de The Japan Times.

Aunque la marcha de Japón hacia la era moderna provocó una revisión de sus capacidades militares, algunos altos mandos se inspiraron en tradiciones ancestrales. Aunque la katana no es rival para un rifle del siglo XX, la espada japonesa ocupa un lugar especial en la identidad de la nación.

De ahí que el ejército imperial japonés, en constante expansión, tratara de diferenciar a sus oficiales de los soldados de infantería y marineros ordinarios. Sólo hay una respuesta a esto: la espada. Los líderes militares japoneses pueden tener opiniones diversas, pero comparten un atributo: todos deben llevar una espada japonesa.

Desgraciadamente, el creciente ejército japonés planteaba varios problemas en cuanto a su capacidad para fabricar espadas.

La demanda supera la oferta

Los katana-kaji tradicionales tardan muchos meses en forjar una sola katana. Y aunque a principios del siglo XX existían muchas escuelas de esgrima en todo Japón, el proceso de forja, inusualmente largo, sólo permitía fabricar unas pocas espadas a la vez.

Los herreros no podían atender al creciente número de oficiales militares japoneses que necesitaban espadas.

Calidad comprometida de las espadas

Satisfacer la demanda de espadas para oficiales era necesario para los objetivos del ejército imperial japonés. Por ello, emplearon a otros herreros para fabricar espadas japonesas. Aunque estos artesanos también forjaban herramientas de hoja, sus conocimientos y habilidades en la fabricación de espadas son cuestionables.

Fabricado a máquina frente a forjado a mano tradicional

Forjar una espada japonesa a mano lleva desde muchas semanas hasta meses. Para un ejército en crecimiento, es necesario un sistema de fabricación de espadas más eficiente. Por ello, la mayoría de los oficiales militares japoneses (especialmente los de rango bajo y medio) utilizaban espadas fabricadas a máquina.

Los oficiales de alto rango optaron por espadas tradicionales forjadas a mano. Por ejemplo, el cerebro de Pearl Harbor y Midway, el almirante Isoroku Yamamoto, portaba la katana Amada Sadayoshi Gensui. 

Espadas japonesas usadas en la Segunda Guerra Mundial

Los líderes militares japoneses de la Segunda Guerra Mundial llevaban una de las dos clases generales de espadas: Kyu Gunto y Shin Gunto.

Kyu Gunto

"Vieja espada militar" es como muchos traducen Kyu Gunto. Estas armas blancas utilizadas por los líderes militares japoneses en la Segunda Guerra Mundial se fabricaron entre 1875 y 1934.

Dado que Japón también entró en guerra con China (1894 a 1895) y Rusia (1904 a 1905), muchos historiadores llaman a las Kyu Gunto espadas de la Guerra Sino-Japonesa y espadas de la Guerra Ruso-Japonesa, respectivamente.

La Murata-to es la espada japonesa Kyu Gunto por excelencia utilizada en la Segunda Guerra Mundial.

Murata-to

Existen pocos datos sobre los orígenes de esta legendaria espada japonesa utilizada en la Segunda Guerra Mundial, salvo que fue obra del General de Infantería del Ejército Imperial Japonés Murata Tsuneyoshi, que también era un Danshaku o miembro de la nobleza japonesa.

Murata estudió técnicas modernas de artillería y tecnología de armas de fuego en Francia, Noruega, Suecia, Alemania y Holanda en 1875. Utilizó sus conocimientos para desarrollar el primer fusil de servicio japonés de producción local: el Murata.

Durante la experimentación con diferentes metales para los componentes del rifle, Murata amplió las pruebas a varios metales para espadas. Aunque nadie pudo precisar las características metalúrgicas exactas de la Murata-to (espada Murata) resultante, los espadachines observaron cómo la creación de la espada de Murata era mejor que la de Masamune o Muramasa.

La Murata-to era más ligera que las espadas europeas, pero cortaba y acuchillaba mejor. Sin embargo, la primera Murata-to seguía siendo demasiado pesada para el oficial japonés medio.

Los desarrollos posteriores harían que la espada fuera algo más ligera, convirtiendo a la Murata-to en un arma imprescindible para los oficiales del ejército imperial japonés.

Por desgracia, la mezcla de metales se alejó mucho de las tradicionales katanas de acero Tamahagane veneradas en el Japón feudal. De ahí que muchos puristas de la espada no la consideren una "verdadera" espada japonesa.

WW2 Japanese swords

Una espada japonesa Murata-to utilizada en la Segunda Guerra Mundial. Fotografía de Jim Manley.

Aunque la Murata-to era emblemática de las espadas japonesas anteriores a la Segunda Guerra Mundial, las hojas individuales variaban enormemente.

Los fabricantes sólo creaban espadas en pequeños lotes, a menudo no más de 25, para mantener en la medida de lo posible el legado de la cultura japonesa de la espada. Algunos forjaban las espadas en función de los rangos militares, mientras que otros lo hacían en función de la riqueza.

Muchos Murata-to se inspiraban en las espadas feudales japonesas, mientras que otros presentaban crestas y símbolos familiares. Algunos Murata-to incorporaban elementos artísticos, como cloisonné de estilo europeo, orfebrería, pintura, trabajos en metal y jade.

Cabe destacar que el Kyu Gunto no se parecía a las legendarias Katanas forjadas a mano del Japón feudal. Su estilo es como el de las espadas de vestir americanas y europeas, con una Sori (curva) menos pronunciada que la Katana tradicional. La Saya (vaina de la espada) estaba cromada, y el acero se convirtió en el material preferido para la Saya en la década de 1900.

La diferencia más evidente es el guardamano. La Katana tradicional tiene una Tsuba en forma de disco, mientras que la Kyu Gunto presenta una guarda en D (como las espadas occidentales).

Aunque las Kyu Gunto son espadas anteriores a la Segunda Guerra Mundial, muchos oficiales del ejército imperial japonés (en su mayoría oficiales de alto rango) siguieron utilizándolas durante la Segunda Guerra Mundial.

Shin Gunto

Las espadas japonesas forjadas en los diez años posteriores a 1935 son Shin Gunto o "nuevas espadas militares". Si las Kyu Gunto tenían más influencias europeas y americanas en su estilo, las espadas Shin Gunto destacaban el regreso al estilo Tachi del Periodo Kamakura (predecesor directo de la katana). De ahí que el Sori (curva) fuera más pronunciado y la Nagasa (hoja) más larga que la katana.

El cambio de filosofía en la fabricación de espadas, "vuelta a las raíces", describe el creciente nacionalismo de las Fuerzas Armadas Imperiales japonesas. Sus conquistas sobre chinos y rusos a principios de siglo envalentonaron al ejército japonés.

Al igual que las espadas Kyu Gunto, las Shin Gunto tenían diferentes estilos que representaban rangos militares. Por ejemplo, los generales imperiales japoneses tenían Shin Gunto con borlas doradas y marrones rojas, mientras que los oficiales de campo (es decir, coroneles y mayores) tenían Shin Gunto con borlas marrones y rojas.

Los suboficiales y oficiales de compañía (capitanes y tenientes) tenían borlas marrones y azules, mientras que los suboficiales (sargentos y cabos) tenían borlas marrones.

El Arsenal Naval de Toyokawa, en la actual prefectura de Aichi, produjo la mayoría de las espadas Shin Gunto que entrarían en acción en la Segunda Guerra Mundial. Cuatro tipos de espadas Shin Gunto eran comunes cuando estalló la Segunda Guerra Mundial.

Typo 94 – Kyuyon-shiki

El Kyuyon-shiki Gunto o Tipo 94 sustituyó al Kyu Gunto en 1934. Supuso un salto radical respecto a la espada japonesa anterior, ya que abandonó los elementos de diseño mayoritariamente occidentales por símbolos más nacionalistas.

El Tipo 94 recordaba a las katanas samurái, pero con elementos más artísticos y exquisitos. Por ejemplo, la Tsuka (empuñadura) presentaba una combinación de envoltorio tradicional de seda y piel de raya.

Los diseñadores de espadas eliminaron la guarda D de la Kyu Gunto y recuperaron la icónica Tsuba en forma de disco de katana, con la diferencia de que ahora lucía la flor del cerezo. La flor japonesa también adornaba los pomos de la Kyuyon-shiki (Kashira y Fuchi) y otros ornamentos de la espada (Menuki).

Aunque la mayoría de las espadas japonesas anteriores a la Segunda Guerra Mundial tenían Saya (fundas) de acero, el Tipo 94 presentaba un revestimiento interior de madera para proteger la Nagasa. Además, la Saya tenía dos monturas de latón y estaba pintada de marrón para que pareciera una Saya de madera tradicional. Los adornos de las vainas estaban decorados con flores de cerezo.

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Una espada japonesa Kyuyon-shiki (Tipo 94) utilizada en la Segunda Guerra Mundial. Fotografía de St. Croix Blades.

Typo 95 – Kyugo-shiki

Sólo los suboficiales del Ejército Imperial Japonés utilizaron el Kyugo-shiki en la Segunda Guerra Mundial. Se puede distinguir el Tipo 95 del Tipo 94 por su Bohi profundo (más lleno) y los números de serie arábigos en la Nagasa.

Lanzadas al mercado en 1935, las espadas Kyugo-shiki tenían hojas fabricadas a máquina, aunque seguían pareciéndose a las espadas de los oficiales del ejército imperial japonés. Los fabricantes de espadas japoneses de la época incorporaron una Tsuba de latón y una Tsuka (empuñadura) de aluminio o cobre en el Tipo 95 para que pareciera idéntico al Tipo 94.

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Una espada japonesa Kyugo-shiki (Tipo 95) para suboficiales. Foto de Boonie Stomper.

Typo 98 – Kyuhachi-shiki

Cuatro años después del lanzamiento del Tipo 94, los fabricantes de espadas japoneses introdujeron el Kyuhachi-shiki. La primera versión del Tipo 98 era casi idéntica a la del Tipo 94, excepto por la falta del punto de montaje de la vaina.

De 1938 a 1945, la Kyuhachi-shiki sufrió varias transformaciones. Estos cambios no tenían nada que ver con la filosofía japonesa de fabricación de espadas, sino más bien con la escasez de recursos a medida que la Segunda Guerra Mundial alcanzaba su punto álgido.

Los modelos posteriores del Tipo 98 llevaban una Saya de madera, pero pintada de marrón. Los adornos de latón se atenuaron o se suprimieron por completo. Los componentes de hierro ennegrecido y los herrajes de cobre barato también ocuparon un lugar destacado en los últimos modelos.

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Espada japonesa Kyuhachi-shiki (tipo 98). Fotografía de Epic Artifacts.

Kaigunto

Los Shin Gunto de tipo 94, 95 y 98 son para el Ejército Imperial Japonés. El Shin Gunto de los oficiales navales era el Kaigunto. A diferencia de sus homólogos del Ejército, los oficiales de la Armada Imperial Japonesa llevaban espadas más elegantes, incluyendo una Saya lacada en azul oscuro o negro con un envoltorio de piel de raya.

La mayoría de las espadas Kaigunto procedían del Tenshozan Tanrenjo, aunque algunas también procedían del Arsenal Naval de Toyokawa.

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Un Kaigunto para el oficial naval japonés. Foto del Australian War Memorial.

Lo esencial

Las espadas japonesas utilizadas en la Segunda Guerra Mundial eran más ceremoniales (u ornamentales) que legendarias (a diferencia de las míticas katanas del Japón feudal). Exhibir estas espadas en Japón es ilegal porque el gobierno no las reconoce como "verdaderas" espadas japonesas. Sin embargo, el resto del mundo adora estas herramientas de filo como "piezas de coleccionista de valor incalculable".

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