¿Qué es el tameshigiri?

La compra de una katana o de cualquier espada japonesa requiere comprobar su filo, aunque a algunos de los que quieren exhibir estas "obras de arte de la hoja" no les importa si el filo es "menos que el de un sable".

Aunque disponemos de mediciones modernas y objetivas del filo de la espada que subrayan su capacidad de corte, los japoneses tienen una forma más "primitiva", aunque muy eficaz, de determinar la fuerza de una katana. Lo llaman Tameshigiri.

Aunque ya hemos ofrecido una visión de lo que es el Tameshigiri y su propósito, ¿no cree que le gustaría saber más sobre esta técnica japonesa de prueba de corte de blancos? Continúe leyendo si es así.

¿Qué es el Tameshigiri?

Cualquiera puede blandir una espada, golpear un objetivo y rebanarlo. Pero sólo los maestros de la técnica Tameshigiri pueden hacerlo con precisión y gracia. Al fin y al cabo, casi todo en Japón tiene algo de arte marcial.

Aunque la definición clásica de Tameshigiri procede del equivalente en kanji de "corte de prueba" o "prueba de corte", esta técnica es mucho más que una medida de evaluación de la calidad de la espada.

Como ya se ha mencionado, cualquiera puede blandir una espada (o katana) para determinar su filo, equilibrio y resistencia. Sin embargo, los japoneses veneran todo lo que hacen y crean. Cortar y acuchillar un objeto al azar es muy "poco japonés". De ahí que los espadachines y los propietarios de espadas deban ejecutar la técnica con la gracia de una bailarina y la concentración de un samurái.

Como era de esperar, el Tameshigiri también puede ser un deporte en el que los Iaidoka (practicantes de Iaido) compiten para mostrar sus habilidades para cortar el Tatami y su destreza con la espada. Los mejores Iaidoka pueden cortar limpiamente un Tatami en dos con un movimiento rápido y fluido, sin que el Tatami apenas se mueva por el movimiento de la espada.

Tameshigiri

Isao Machii, un Iaidoka y poseedor de 5 récords Guinness, intenta establecer un nuevo récord mundial de Tameshigiri. Foto en el canal de Youtube de Guinness World Records.

Sólo un gran maestro o un maestro de las artes marciales japonesas puede realizar la técnica de Iaido de "desenvainar y cortar". Este estilo requiere que el espadachín desenvaine la katana, la balancee y golpee el Tatami para cortar al objetivo, todo en un único movimiento fluido.

Así pues, el Tameshigiri no es sólo un método para probar las cualidades de una katana o de cualquier tipo de espada japonesa. También es un arte marcial. Y como todas las artes marciales, puede ser un esfuerzo competitivo.

¿Cuál es la historia del tameshigiri?

La historia del tameshigiri no está clara. Sin embargo, los espadachines del periodo Edo (desde principios del siglo XVII hasta mediados del XIX) probaban sus espadas antes de usarlas en combate.

Para evaluar las cualidades de una espada se utilizaban a menudo objetos inanimados, como paja de arroz (Wara), bambú, esteras de junco tejidas (Goza), finas láminas de metal y Tatami. Por desgracia, no siempre fue así.

Los samuráis también probaban sus espadas en cadáveres. A veces, evaluaban el filo y la precisión de la katana ejecutando a un criminal convicto como pena capital.

Cabe destacar que quien realizaba el Tameshigiri debía ser un espadachín experto para eliminar dudas sobre el rendimiento de corte de la espada.

El uso de cadáveres como objetivo del Tameshigiri requiere el examen del cuerpo. Los samuráis de antaño no manchaban una katana recién forjada con la sangre de alguien con un pasado "cuestionable", una enfermedad incurable o un rango de casta inferior. Los sacerdotes y otros líderes religiosos tampoco son aptos para las pruebas de tiro.

Las mismas reglas se aplican a la ejecución de la pena capital.

Entonces, ¿por qué los samuráis elegían un cadáver en lugar de objetos inanimados? Muy sencillo. Ningún objeto (al menos en aquella época) puede replicar la densidad y masa únicas del cuerpo humano. Los guerreros samurái sólo pueden evaluar la preparación para la batalla de la katana si la prueban en un cadáver humano.

Curiosamente, muchas espadas katana antiguas tienen Nakago (espiga) inscrito con el número y estilo de corte Tameshigiri realizado en cadáveres. Estas inscripciones (Saidan-mei o Tameshi-mei) aumentan el valor de la katana, permitiendo a su creador alcanzar un buen precio.

Por ejemplo, el Saidan-mei puede mostrar "8 cuerpos con O-kesa", donde O-kesa describe el corte de hombro a cadera.

Como todo lo relacionado con los samuráis, el corte de prueba en cadáveres se convirtió en ilegal durante la Restauración Meiji. De ahí que el Tameshigiri moderno sólo utilice objetos inanimados.

¿Cuál es la filosofía del Tameshigiri?

Tameshigiri no consiste únicamente en probar el equilibrio, la precisión, la resistencia y el filo de una espada. Más importante aún, se centra en la disciplina, la calma, el conocimiento de la situación y la eficacia de ataque del espadachín para cortar limpiamente a un objetivo.

Al fin y al cabo, es un arte marcial. Y los rituales nunca se quedan atrás cuando hablamos del arte marcial japonés.

No te acercas al objetivo, desenvainas la espada y lo golpeas con desenfreno. Si has visto al maestro Iaidoka ejecutar esta técnica, te darás cuenta de que se toma su tiempo antes de acuchillar el Tatami con un movimiento rápido.

Es como si rezaran para que el cielo "aceptara" el "blanco" que están a punto de asestar.

Como filosofía, el Tameshigiri tiene cortes que los artistas marciales deben observar. También deben adherirse a los protocolos de corte previos a la prueba, y las medidas de seguridad están siempre en lo más alto de sus mentes.

El objetivo es que Iaidoka aprenda y domine el arte de atacar con una espada con la misma eficacia que los legendarios samuráis. Como es lógico, los alumnos necesitan meses de práctica para desarrollar y mejorar su manejo de la espada y su destreza en el combate.

Los Iaidoka principiantes suelen empezar con una espada de madera Bokken antes de pasar a una espada Iaito de acero sin afilar. Sólo cuando el Iaidoka ha dominado el arte de desenvainar, manejar y luchar con la espada puede utilizar una katana afilada como una cuchilla para realizar el Tameshigiri.

Tameshigiri

Un maestro Iaidoka haciendo una demostración de Tameshigiri a otros Iaidoka. Foto en el canal de Youtube de Warakiri Battosai.

¿Cómo se realiza el Tameshigiri?

Ejecutar el Tameshigiri es un arte que requiere concentración y una atención excepcional a los detalles. Hemos dividido la técnica en tres pasos esenciales. Aunque estos pasos parezcan sencillos, hay que tener en cuenta que el tameshigiri tarda años en dominarse.

Elija el objetivo

El hecho de que tengas una katana no significa que debas probarla con cualquier objetivo que te apetezca. Iaidoka siempre examina la estructura, el grosor, la densidad, la dureza y la flexibilidad del objeto objetivo para compararlo con el filo (Ha) de la katana.

Una hoja afilada Niku debería ser suficiente para cortar bambú. Este nivel de afilado de katana tiene una espina dorsal (Mune) más gruesa y robusta que soporta el filo de la espada. Sin embargo, si tienes una katana Niku ultra afilada, es mejor que apuntes a un Tatami porque el corte es más limpio y preciso.

Ésta es la regla. Si tu objetivo tiene una densidad de moderada a alta (es decir, bambú, ramas, palos de madera y huesos), elige una hoja Niku. La Niku Ultra es más adecuada para objetos poco densos (por ejemplo, tatamis, botellas de agua y cajas).

Compruebe el Tsuka

Nadie quiere que una Nagasa salga volando de su montura al golpear el objeto objetivo. Por ello, Iaidoka siempre comprueba el Mekugi de la katana antes de realizar el Tameshigiri.

Los Mekugi son tornillos o clavijas de bambú que sujetan el Tsuka (mango o empuñadura) al Nakago (espiga). Estas clavijas de madera fijan la hoja a la empuñadura, lo que permite a Iaidoka blandir la katana sin temor a hacerla volar por la habitación al blandirla.

Estas sujeciones de madera deben estar presentes y no moverse en sus posiciones. De lo contrario, deberá elegir otra katana.

Limpiar la Katana

Hemos omitido el paso del corte de prueba del blanco porque requiere realizar uno de los diferentes cortes del Tameshigiri (lo veremos a continuación).

Limpiar la katana después del Tameshigiri es esencial para mantenerla en perfectas condiciones, incluyendo el afilado y la precisión.

Un paño sin pelusa siempre está a mano. Y si tiene aceite Choji, aplicar un poco y limpiarla con Nuguigami puede ayudar mucho a conservar el filo de la katana.

¿Qué patrones de Tameshigiri debo conocer?

Tameshigiri requiere cortar un objeto objetivo de la forma más limpia y precisa posible. Como arte marcial, Iaidoka sólo puede ejecutar una de varias "configuraciones de objetivo" bien establecidas.  Presentaremos ejemplos para cada clasificación de patrón de corte de prueba.

Básico

  • Sayuw Kesa Giri – Alternando corte descendente de derecha a izquierda (Hidari Kesa) y corte descendente de izquierda a derecha (Migi Kesa), con el Iaidoka cambiando el pie adelantado con cada corte.
  • Sayuw Kesa/Gyaku Kesa Giri Corte descendente de derecha a izquierda (Hidari Kesa), corte ascendente de izquierda a derecha (Gyaku Kesa) antes de cambiar los pies para ejecutar un corte descendente de izquierda a derecha (Migi Kesa) y un corte ascendente de derecha a izquierda (Gyaku Kesa).

Intermedio

  • Futo Giri - Este patrón Tameshigiri podría implicar sólo un único corte diagonal (Kesa Giri), pero requiere una concentración y fuerza excepcionales para cortar un único objetivo de varios rollos. El objetivo es grande y denso.
  • Yoko Narabi - Este patrón es casi idéntico al Futo Giri que requiere un solo Kesa Giri. La única diferencia es que el Iaidoka debe cortar de dos a seis objetivos seguidos.

Avanzado

  • Daruma Otoshi - Sólo el maestro Iaidoka puede realizar este patrón de Tameshigiri. El primer paso es un corte descendente de izquierda a derecha (Batto Migi Kesa). Parece bastante sencillo, pero el primer corte debe ejecutarse cuando la katana sale de la Saya. Le siguen cuatro cortes horizontales alternados de derecha a izquierda y de izquierda a derecha (Suihei) en rápida sucesión.
  • Mizu Gaeshi – Al igual que el Daruma Otoshi, el Mizu Gaeshi parece fácil de realizar, pero no lo es. El Iaidoka realiza un corte ascendente bajo de izquierda a derecha (Gyaku Kesa) antes de ejecutar un Suihei horizontal alto de derecha a izquierda. Debe ser rápido con el Suihei para cortar el objetivo antes de que caiga.
  • Zengo-no-teki - El arte de derrotar a múltiples enemigos desde diferentes direcciones es el núcleo de este patrón de Tameshigiri. El Iaidoka se sitúa entre dos objetivos, uno a su derecha y otro al fondo.

Corta al objetivo derecho con un corte ascendente de izquierda a derecha (Batto Gyaku Kesa) mientras desenvaina la katana. A continuación, el Iaidoka ejecuta un corte descendente de derecha a izquierda (Hidari Kesa).

Se gira hacia el segundo objetivo y completa un Mizu Gaeshi antes de pivotar para terminar el primer objetivo con un Suihei en el golpe de vuelta de la katana.

Tameshigiri

Una competición de tameshigiri. Foto en el canal de Youtube de Warakiri Battosai.

Lo esencial

Para los no japoneses, el Tameshigiri podría parecer una técnica excesivamente glorificada de corte de un objeto "desventurado". Sin embargo, los avezados Iaidoka y los estudiantes de la cultura japonesa reconocen el valor de este arte marcial. Después de todo, nadie puede negar la dedicación que uno debe comprometerse para comprender la filosofía y apreciar los rituales inherentes a esta forma de esgrima.

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