Espada japonesa 101: la guía definitiva para 2024

Comprar una espada japonesa es como comprar un coche. Se puede ir a un concesionario y elegir una berlina subcompacta, una berlina mediana, un todoterreno, un camión o un wagon. Lo mismo ocurre con las espadas japonesas. Hay diferentes tipos de herramientas, que sirven para diferentes propósitos. Su elección depende de su objetivo y de su apreciación de estos instrumentos de destrucción.

¿Qué espadas japonesas debería conocer? ¿Hay otras espadas del País del Sol Naciente que merezca la pena comprar? Averigüémoslo.

Espadas de samuráis japoneses y otros guerreros

El Nihonto, o espada japonesa, es una de las armas blancas más bellas del mundo. Es rica en historia y dice mucho de la inclinación japonesa por la perfección. He aquí una lista de espadas japonesas que los samuráis y otros guerreros japoneses utilizaron en el pasado y que merece la pena descubrir.

Katana

 

our katanas

 

La katana es la espada japonesa por excelencia. Pregunte a cualquiera, especialmente a los gaijin (extranjeros) menos informados, y le dirán que una espada japonesa es lo mismo que una katana.

Por desgracia, la katana es sólo uno de los muchos tipos de espada que utilizaban los samuráis. La katana es una espada de longitud media y hoja curva que se hizo famosa en el Japón del siglo XIV. Los samuráis no eran los únicos que utilizaban la katana. También era popular entre los practicantes de Iaido y Kendo, los shinobi o ninjas y las onna-musha (mujeres samurái).

Los guerreros samurái comenzaron a utilizar la katana durante el periodo Nanboku-cho, entre 1336 y 1392. A diferencia de otras espadas japonesas, la katana tiene un solo filo y un grueso lomo opuesto. La hoja se extiende de 24 a 31 pulgadas desde la punta (kissaki) hasta la tsuba. Su lomo curvado nunca se extiende más de 1,5 centímetros desde una línea imaginaria entre la punta de la hoja y el habaki.

Los samuráis siempre llevan la katana con el filo hacia arriba. Esta orientación de la espada facilita su desenvainado y permite al guerrero asestar un golpe rápido en un movimiento fluido.

Como hemos dicho, la katana es la espada japonesa por excelencia. Su popularidad trasciende las fronteras nacionales, y el gobierno japonés la considera una de las posesiones más preciadas del país. Es una obra de arte que simboliza el orgullo, la historia y la cultura japonesas.

Chokuto

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Espadas rectas japonesas Chokuto por MET en Wikimedia Commons.

Los historiadores creen que la chokuto es una de las espadas japonesas más antiguas, que data del siglo IV, durante el periodo Kofun. Estas hojas son antiguas y tienen su origen en armas casi idénticas de Corea y China durante la dinastía Han.


El chokuto es una espada de un solo filo, como la katana, pero de hoja recta en lugar de curva. Es perfecta para acuchillar y apuñalar como harían los guerreros con una lanza.

Entre el 300 y el 794 d.C. existieron varios tipos de chokuto. Por ejemplo, los kanto-tachi del periodo Kofun se parecían mucho a sus homólogos chinos, con un adorno en forma de dragón o ave fénix en el extremo de la tsuka. El kabutsuchi-tachi, por su parte, tenía una decoración en forma de puño, mientras que el rokkaku-sotoken tenía cuernos de ciervo. 

El último tipo de chokuto era el hoto-tachi, cuya última pieza conservada data del periodo Nara. Los guerreros japoneses abandonaron el chokuto por el tachi a mediados del periodo Heian.

Hoy en día es raro encontrar una espada chokuto japonesa. Los únicos lugares donde se pueden apreciar estas espadas son los museos.

Tachi

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Un Kazari-tachi del siglo XII por ColBase.

Con la desaparición del Chokuto llegó el Tachi, cuya hoja ligeramente curvada se asemeja a un sable. Su hoja era ligeramente más larga que la de la katana, y medía entre 28 y 31 pulgadas.

Este sable japonés era perfecto para cortar y permitía a los samuráis a caballo golpear a sus oponentes a la velocidad del rayo. A diferencia de la katana, los samuráis llevaban el Tachi con el filo hacia abajo. También lo sujetaban al exterior de su armadura. Por desgracia, esta orientación obligaba a los guerreros a desenvainar la Tachi en dos movimientos antes de asestar un golpe mortal.

La Tachi sustituyó a la Chokuto a mediados del periodo Heian y se hizo famosa entre 900 y 1596. Estas espadas fueron muy populares durante el periodo Koto. Aunque los samuráis preferían la katana, muchos samuráis de alto rango elegían la Tachi por su filo.

No es de extrañar, por tanto, que el 70% de las espadas japonesas designadas Tesoros Nacionales de Japón sean Tachi, que superan incluso a las mejores katanas. Así que está de suerte si puede hacerse con una auténtica Tachi.

Koshigatana

koshigatana

Una Koshigatana de ColBase.

La clase guerrera del periodo Heian necesitaba un arma secundaria para complementar al Tachi. Esta tarea recayó en la Koshigatana. No se trataba de una espada en sentido estricto, sino de una daga. Los expertos creen que la Koshigatana es el predecesor directo del Tanto moderno.

Los guerreros llevaban la Koshigatana como una daga sujeta a una vaina en la cintura o la cadera. El cuchillo de combate tenía una hoja de no más de 11 pulgadas, pero no menos de 7 pulgadas.

Era la herramienta ideal para el combate cuerpo a cuerpo. Durante los periodos Heian, Nanbokucho y Kamakura, los samuráis solían llevar tres armas: el Tachi, una Koshigatana y un arco.

Sorprendentemente, esta espada japonesa tiene un diseño sencillo. No tiene la tsuba característica de la katana o la Tachi, y su tsuka no está envuelta. Estaba desnuda, aunque algunos espadachines mejoraron su aspecto aplicándole laca.

Kodachi

kodachi

Una espada Kodachi del Museo Nacional de Tokio en Wikimedia Commons.

La llaman la mini Tachi. Así es como la mayoría de los entusiastas de la espada reconocen la Kodachi. ¿Y por qué no? Esta espada japonesa tiene una hoja no más larga de 24 pulgadas, pero no más corta de 16 pulgadas. Desde la punta de la hoja hasta el borde exterior de la empuñadura, el Kodachi mide sólo 33 pulgadas. Es cinco centímetros más larga que la hoja de la katana.

Los entusiastas de la espada consideran que el Kodachi es el predecesor directo del Wakizashi, aunque éste sea ligeramente más corto. La comparación no es incorrecta, ya que el Wakizashi es la espada compañera de la katana, mientras que el Kodachi es el compañero de combate del Tachi.

Los historiadores creen que los nobles del periodo Kamakura (1192-1333) necesitaban una espada cuyas hojas fueran más cortas que las del Tachi, pero más largas que las del Koshigatana. Esta arma permitía a la nobleza viajar en carruajes y carruajes con una hoja fiable para la autodefensa.

Nodachi

nodachi

Un samurái Nodachi de CareLine Art.

Esta espada japonesa es diametralmente opuesta a la Kodachi. De las tres espadas antiguas, la Kodachi, la Tachi y la Nodachi (u Odachi), esta última es la más grande (o larga).

La Nodachi es increíblemente larga, perfecta para golpear y acuchillar a los oponentes sin temor a un contraataque exitoso. ¿Por qué es así? La hoja de esta espada puede alcanzar las 148 pulgadas, o unos 12,4 shaku. Sin embargo, la longitud media de una hoja de Nodachi es de unas 35,8 pulgadas, o tres shaku.

No obstante, el impresionante alcance de la espada hace que parezca más bien una lanza con una hoja excepcionalmente larga. Cabe esperar que la empuñadura sea al menos el doble de larga que la del Tachi, lo que proporciona al samurái un excelente control.

Estas espadas fueron famosas entre 1336 y 1392, aunque limitadas a la caballería y la infantería. Aunque estas espadas del periodo Nanbokucho siguen existiendo, la mayoría se encuentran en santuarios y templos con fines ceremoniales.

Nagamaki

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Un samurái blandiendo una Nagamaki por NexusMods.

La Nagamaki es una evolución de la gran espada Nodachi (u Odachi). Algunos la confunden con la Naginata. Esta espada se aprecia mejor alargando la empuñadura un Tachi, haciéndola casi tan larga como la hoja.

Así, la Nagamaki puede tener una longitud total de unos 51 centímetros, desde el kissaki hasta la punta de la empuñadura. La hoja mide al menos 25 cm y el mango tiene aproximadamente la misma longitud. Es interesante señalar que el mango del Nagamaki tiene una funda similar a la de la katana.

Los historiadores creen que el origen de la Nagamaki se remonta a finales del siglo VIII, aunque no fue hasta mediados del periodo Kamakura cuando la espada empezó a utilizarse de forma generalizada. Creció en importancia durante el periodo Sengoku, sustituyendo a la Naginata y la Yari en densas formaciones.

Uchigatana

japanese swords

Una Uchigatana de Iren Mischenko en ArtStation.

La Katana y el Wakizashi son ejemplos de esta espada japonesa. La Uchigatana tiene dos longitudes: corta para la Wakizashi y larga para la Katana.

La Uchigatana sustituyó a la Koshigatana a mediados del siglo XV, uniéndose a la Tachi en el combate. Su hoja de longitud media y su rapidez de ejecución animaron a los samuráis a retomar la Tachi más adelante.

A diferencia del Tachi, el filo de la Uchigatana apunta hacia arriba cuando se lleva debajo del cinturón. Esta orientación permitía al samurái desenvainar la espada con rapidez y flexibilidad.

Wakizashi

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Como ya se ha mencionado, el Wakizashi es una Uchigatana y el sucesor directo del Kodachi. Es un arma secundaria a la Katana, que permite al samurái bloquear con la espada más larga y rebanar al oponente con la Wakizashi en caso de contraataque exitoso.

Al igual que con la Katana, el samurái llevaba el Wakizashi con el filo hacia arriba. Permite desenvainar con rapidez y fluidez. Es perfecto para el combate cuerpo a cuerpo y la defensa personal. El wakizashi también puede ser un excelente complemento para la vestimenta formal japonesa.

La hoja del wakizashi mide entre 12 y 24 pulgadas y puede tener características y adornos similares a los de una katana.

Tanto

tanto collection

El Tanto es el equivalente moderno de la antigua daga Koshigatana. La hoja puede ser tan corta como 5,9 pulgadas o tan larga como 11,8 pulgadas, o menos que un shaku. Es una herramienta para apuñalar a los adversarios, aunque algunos samuráis utilizan el Tanto para acuchillar a sus oponentes en enfrentamientos cuerpo a cuerpo.

En el Japón feudal, las mujeres también llevaban una versión más pequeña del Tanto, el Kaiken. Es la herramienta ideal para la defensa personal. La mayoría de las dagas Tanto tienen un solo filo, mientras que otras tienen doble filo.

Iaito 

Iaito

Un Iaidoka con una espada Iaito por Rodrigja en Wikimedia Commons.

El Iaito no es una espada de combate, sino una herramienta de entrenamiento. Los guerreros samurái nunca entrenaban con sus mortíferas tachis y katanas. En su lugar, utilizaban espadas de entrenamiento con los filos sin afilar. Se parecen a la katana, salvo en que no hieren a su compañero de entrenamiento cuando son golpeadas.

La mayoría de las espadas Iaito están fabricadas con una aleación de aluminio y zinc. Este material es más ligero que el acero, lo que permite a los estudiantes y practicantes de Iaido aprender y dominar diversas técnicas de Iaido. Esta espada también está exenta de prohibiciones en Japón, lo que permite que tanto japoneses como extranjeros lleven la Iaito en público.

Otras espadas samurái

Los samuráis del Japón feudal no limitaban sus armas a Katanas, Tachis, Wakizashis y Tantos. Utilizaban otras armas blancas para derrotar a sus enemigos y proteger a sus Daimyos. Aquí tienes otras armas blancas que quizás quieras aprender.

Naginata

Como ya se ha mencionado, mucha gente piensa que la Nagamaki y la Naginata son la misma espada. Sin embargo, esta última es una espada japonesa, mientras que la primera es, estrictamente hablando, una pistola.

La Naginata tiene una hoja de 33 a 39 pulgadas unida a una empuñadura de madera. Esta arma japonesa puede alcanzar 102 pulgadas desde el kissaki hasta el borde de ataque del asta. Aunque es ligeramente más corta que la Nodachi, de mayor tamaño, la Naginata fue un arma formidable durante los periodos Heian y Kamakura.

Es un poco como un Tachi en una pértiga, que amplía el alcance del samurái. Era el arma preferida de los soldados de infantería del Japón feudal (Ashiganu) y de los monjes guerreros (Sohei). El mango alargado y la hoja afilada de la Naginata facilitan el corte de los enemigos.

Ken

Esta espada, parecida a un tanto, tiene dos filos cortantes y una hoja recta o nagasa. Los samuráis solían reutilizar puntas de lanza metálicas para fabricar ken. En sentido estricto, no son armas de combate, sino herramientas ceremoniales y ofrendas budistas.

Yari 

Este Tanto es similar al Ken, pero tiene una sección triangular perfecta para perforar la armadura del oponente. Al igual que el Ken, el Yari es una punta de lanza reutilizada, pero más corta.

Nuestra colección de espadas japonesas

Katana Sword ofrece espadas japonesas de alta calidad diseñadas en el País del Sol Naciente y forjadas por las manos expertas de los katana-kajis. Tenemos katana, ninjato, wakizashi y tanto hechos a mano para satisfacer su apetito de espadachín. Y si es lo bastante rápido, podrá hacerse con algunas raras espadas antiguas.

Exhíbalas en su salón u oficina. Dondequiera que decida exponer estas espadas, puede estar seguro de que serán nada menos que magníficas obras de arte.

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Conclusión

Llevarse a casa una espada japonesa es fácil si se sabe qué tipo de espada comprar. Nuestra completa guía arroja luz sobre la hoja perfecta para lucir en su casa, oficina o galería. Aunque estas espadas son veneradas por su belleza sin igual, sus historias centenarias siguen fascinando al mundo y cautivando a los entusiastas de las espadas.

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